Le 27 août, la nuit appartient aux chauves-souris!

Animal associé aux manifestations diaboliques, aux vampires et aux sorcières, la chauve-souris porte les stigmates d’une longue série de mythes tenaces qui ont enflammé l’imagination. Pourtant, les services rendus aux écosystèmes et aux populations humaines méritent autant d’attention, sinon plus, que les légendes qui entourent le seul mammifère capable de voler.

Peu de gens savent que plus de 500 espèces de plantes dépendent des chauves-souris pour la pollinisation de leurs fleurs, incluant des variétés de banane, de mangue, de goyave et… l’agave, un cactus utilisé dans la fabrication du mezcal et de la tequila. Les quelque 166 espèces de chauves-souris frugivores contribuent également à la dispersion des graines et participent ainsi à la régénération des plantations d’arbres fruitiers. Finalement, les chauves-souris insectivores sont des alliés redoutables dans la lutte contre les insectes jugés nuisibles aux cultures et aux récoltes. Une seule chauve-souris brune consomme l’équivalent de son propre poids en insectes chaque nuit, correspondant à environ 3 000 moustiques : c’est une lutte biologique entièrement naturelle que mènent des centaines de millions de chauves-souris dans le monde.


Le Zoo de Granby est investi dans la protection et la mise en valeur de ce petit mammifère ailé. Depuis 2016, il opère le seul refuge de la région qui accueille les chauves-souris dérangées durant l’hibernation afin de leur faire passer l’hiver à l’abri, jusqu’à la relâche au printemps. Depuis son ouverture, 378 chauves-souris sont passées par le refuge et ont profité d’un coup de pouce salutaire durant cette période critique. Des experts chauves-souris du zoo ont également donné des formations aux entreprises en gestion parasitaire de la région afin de les aider à adapter leurs pratiques pour favoriser la survie plutôt que l’élimination des petites intruses dans les greniers.

Dans le cadre de la nuit internationale des chauves-souris (27-28 août), testez vos connaissances sur cet animal mythique :


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