En mission au Cameroun

Depuis 2015, le Zoo de Granby collabore à la mission de conservation et de recherche du Parc National de Campo Ma’an au sud du Cameroun. Avec ses partenaires : l’Université Concordia, le Fonds Mondial pour la nature (WWF), le Ministère de la forêt et de la faune au Cameroun et la Fondation pour l’environnement et le développement au Cameroun, un plan stratégique a été élaboré afin de mieux connaître et de protéger les quelques 350 éléphants et 700 gorilles du parc.

À cet effet, la Fondation du Zoo de Granby a lancé une campagne de financement ambitieuse dont l’objectif est d’amasser 200 000$ afin de mieux équiper et soutenir les actions de conservation et de recherche dans le parc. En 2019, la technicienne en santé animale Valérie Michel en est à sa troisième mission de travail au Cameroun. Son séjour sera d’une durée de quatre mois.

Voici, en images, comment se sont déroulés ses deux premiers mois. Vous pouvez aussi contribuer à la protection des éléphants et des gorilles par une donation à la Fondation du Zoo de Granby.

Valérie lors de son arrivée le 8 mai dernier, en compagnie du conservateur du Parc National de Campo Ma’an, du vétérinaire WWF, du chercheur de l’Université Concordia et de deux écogardes. Plusieurs portent la chemise à l’effigie du Zoo en guise de cadeau.

Un projet de plantation de 500 plants mellifères est financé par le Zoo. Remise des premiers plans à 2 riverains de Mabiogo chez qui nous avons aussi financé l’installation de ruches.

Valérie, Urbain (coordonnateur du projet), David et Isaac travaillent aux ruches : « On s’asperge d’abord de fumée avant d’avancer vers les ruches colonisées. IL FAIT CHAUD!!! Nous avons un peu récolté aujourd’hui. Dix ruches sur 20 sont colonisées. Nous en sommes à la troisième collecte pour certaines ruches. Les riverains sont très reconnaissants de la collaboration du Zoo et nous dégustons un verre d’hydromel fait à partir de miel récolté. »

Valérie accompagne les travailleurs du parc lors d’un atelier sur les bienfaits de la nature et de l’importance de préserver les animaux du parc. Les élèves du Lycée Moderne de Campo sont bien fiers de poser en compagnie de Valérie

Un pont est sur le point de s’affaisser sur la route du parc se rendant au camp des pisteurs et des chercheurs WWF. Il doit être refait. Le Zoo partage cette dépense avec le gouvernement camerounais pour le bien des travailleurs et l’efficacité de la lutte contre le braconnage. La première photo montre l’inclinaison du pont depuis que le pilier central est tombé. Sur la seconde, on constate que les travaux sont enclenchés. Le pont devrait être opérationnel en juillet.

« Michael et moi qui faisons de l’extraction d’ADN pour la première fois ensemble. On teste la méthode à partir de la salive des pisteurs! ». Michael Kuwong est le vétérinaire attitré au Parc National de Campo Ma’an. Grâce au laboratoire construit en 2018 et financé par le Zoo de Granby, il se concentre sur l’étude des zoonoses pouvant affecter les populations animales, notamment les gorilles, les singes mandrills et les chimpanzés. Comme technicienne en santé animale, Valérie possède les compétences nécessaires pour assister dans cette tâche.

Afin de suivre les déplacements des éléphants aux frontières du parc, l’équipe d’Isaac Blaise, étudiant au doctorat de l’Université Concordia, installe quelques dizaines de caméras en forêt. « Jusqu’à maintenant, on a vu des buffles, des antilopes, des singes mandrills, des chimpanzés, des potamochères, des écureuils… et des éléphants ! Nous avons aussi trouvé des indices de leur présence : excréments, pistes et marquages sur les arbres. »

Marcher en forêt tropicale représente un véritable défi. Entre les insectes piqueurs, les serpents venimeux et les braconniers se dressent parfois des arbres « épineux »! C’est le lot quotidien de Valérie au Parc Nationale de Campo Ma’an!


Et ce n’est que le début du périple de Valérie ! Inscrivez-vous à notre infolettre pour ne pas manquer la suite.

Vous pouvez aussi contribuer au projet, vous aussi, en donnant à la Fondation du Zoo de Granby !

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