CHALEUR INTENSE : LA CLÉ, C’EST D’ÊTRE BIEN ADAPTÉ!

Sans la piscine et la clim, l’être humain peut être particulièrement démuni face aux rayons ardents du soleil : pire, une exposition prolongée à une chaleur extrême peut même s’avérer fatale s’il perd plus de 15% de son eau par déshydratation. Pour sa part, le règne animal regorge d’exemples d’espèces qui non seulement carburent à la chaleur, mais pour qui ce besoin est même vital!

Les reptiles dépendent de la chaleur pour activer leur métabolisme : pour pondre, digérer ou chasser, rien de tel que des températures avoisinant les 30 degrés! Souvent qualifiés « d’animaux à sang froid », ils économisent ainsi une grande quantité d’énergie en confiant le réchauffement de leurs organes au soleil. De plus, les écailles qui couvrent leur corps offrent une barrière efficace contre la déshydratation

Les suricates adorent les bains de soleil! Vivant dans des zones semi-désertiques, ils profitent de la couleur foncée de leur ventre pour absorber un maximum de chaleur en sortant du terrier le matin, alors que leur fourrure claire, courte et dense sur le dos, les protègent des moments les plus chauds de la journée, comme le fait un vêtement sur notre peau sensible!

La sentinelle de l’Afrique, la girafe, ne profite pas uniquement de la végétation en hauteur grâce à sa silhouette longiligne : son ratio surface/volume permet d’évacuer davantage de chaleur que des animaux plus cylindriques (comme le phoque, par exemple). De plus, elle possède son système de climatisation bien personnel! L’air expiré par la girafe est jusqu’à 7 degrés plus bas que sa température corporelle, ce qui lui permet de récupérer jusqu’à 56% de l’humidité de l’air expiré!

Crédit photo : Bertrand Duhamel

Au zoo …

Si la Nature fait bien les choses et propose des adaptations aux espèces qui vivent dans des conditions extrêmes… reste qu’un coup de pouce pour rendre la chaleur plus confortable n’est jamais de refus! Au zoo, une attention particulière est apportée au confort de nos pensionnaires : les habitats sont conçus de telle manière à ce que chaque individu puisse profiter d’une zone d’ombre, peu importe le moment de la journée. Pour ceux qui ne craignent pas de se mouiller, l’accès à un étang, une rivière ou un bassin est privilégié : les hippopotames passent la journée dans l’eau, nos éléphants ADORENT se baigner et les tigres se mouillent les rayures de temps en temps!

Si la crème glacée ne cadre pas avec le régime alimentaire de nos pensionnaires, plusieurs ont tout de même droit à des sucettes glacées en été! Soit, celles-ci diffèrent des marques de commerce connues, puisque selon l’espèce, l’eau glacée contient un poisson (félins), des fruits et des légumes (primates), ou un heureux mélange de tout (ours).

C'est maintenant le temps de tester vos connaissances!