L’importance des zoos accrédités

Les parcs zoologiques modernes sont des espaces d’observation de la faune très prisés. C’est plus de 700 millions de visiteurs qui fréquentent annuellement les zoos et aquariums du monde, soit près de 10% de la population mondiale. Depuis la lointaine époque de l’Égypte ancienne, jusqu’à aujourd'hui, les jardins zoologiques continuent d’émerveiller petits et grands. Mais au-delà du plaisir suscité par la rencontre unique avec un géant de la savane, ou un grand félin des profondes forêts d’Asie, les zoos et aquariums accrédités du monde sont de véritables institutions scientifiques au service de la conservation de la biodiversité. Vétérinaires, biologistes, techniciens en soins animaliers et chercheurs unissent quotidiennement leurs efforts pour mieux comprendre la biologie des différentes espèces animales et ainsi, prévoir des mesures plus efficaces de conservation en milieu naturel. C’est plus de 225 millions de dollars américains qui sont investis annuellement par les institutions zoologiques nord-américaines dans des projets de conservation en nature.


Mais force est de constater que le « milieu sauvage » n’est plus ce qu’il était; transformé par l’agriculture, l’étalement urbain et l’industrie, menacé par les maladies, les changements climatiques et la pollution, le milieu naturel n’a souvent de sauvage que le nom. Ces modifications drastiques ont bien sûr un impact majeur sur les espèces vivantes qui en dépendent.

Le Fonds mondial pour la nature confirme que les populations d’espèces animales étudiées d’oiseaux, de mammifères, de poissons, d’amphibiens et de reptiles ont diminué de moitié depuis les 40 dernières années.

À la lumière de ces statistiques alarmantes, le rôle des zoos et aquariums devient d’autant plus criant : non seulement deviennent-ils le dernier refuge d’espèces menacées d’extinction, mais ils deviennent des espaces uniques pour apprendre une mine d’informations sur la biologie de ces espèces. Partagées avec les zoologistes du monde entier et avec les scientifiques en milieu naturel, ces informations précieuses sont ensuite transposées en actions concrètes de conservation sur le terrain.

Agents de sensibilisation

Les zoos et aquariums accrédités du monde représentent également une plateforme d’éducation et de sensibilisation extraordinaire face aux enjeux de conservation de la biodiversité; difficile de ne pas s’émouvoir en entendant un biologiste raconter les enjeux du braconnage en Afrique, un éléphant bien vivant devant ses yeux. Susciter l’émotion, éveiller l’intérêt, inviter à prendre action, voilà la mission éducative dont se dotent les institutions zoologiques du monde. De nombreux biologistes, scientifiques ou vétérinaires ont débuté leur passionnante histoire par une visite dans un jardin zoologique lorsqu’ils étaient encore enfants.


Mais mieux connaître la biologie des espèces ne permet pas uniquement d’agir dans le milieu naturel. En plus de 4 000 ans d’histoire, les zoos et aquariums ont fait évoluer leurs pratiques et ce, afin de viser les meilleurs standards de bien-être animal, un sujet plus que jamais d’actualité : des aménagements recréant le milieu naturel, des programmes de stimulations des comportements propres à l’espèce, le maintien de groupes sociaux, voilà quelques-unes des pratiques soutenues par les accréditations nationales et mondiales des zoos et aquariums, dont fait partie le Zoo de Granby.

Reproduction d'espèces menacées

Véritables réserves du patrimoine génétique de notre biodiversité, les zoos et aquariums participent à de nombreux programmes de reproduction en captivité; le cheval de Przewalski, le condor de Californie et l’oryx algazelle sont parmi les espèces disparues en nature qui ont été réintroduites suite aux programmes de reproduction en milieux zoologiques. Ces retentissants succès viennent confirmer à tous les passionnés qui travaillent auprès de leurs pensionnaires dans leur institution que le travail qu’ils font quotidiennement est porteur d’espoir.


Julie Hébert, Biologiste
Directrice, Éducation et Développement durable