Prévenir les bobos en monitorant l’activité de nos rhinos

La situation des rhinocéros dans le monde est alarmante : des 5 espèces toujours représentées, 3 sont en danger critique d’extinction. C’est principalement pour sa corne, et les bienfaits thérapeutiques qu’on lui prétend, que le rhinocéros est braconné : il reste moins d’une centaine de rhinocéros de Java et de rhinocéros de Sumatra en nature.

Devant la situation inquiétante de ces pachydermes en nature, l’Association des Zoos et Aquariums (AZA), dont le Zoo de Granby fait partie, a décidé de former the American Institute of Rhinoceros Sciences (AIRS), une coalition d’experts provenant de 6 institutions zoologiques accréditées, dont l’objectif principal est de développer une stratégie de sauvegarde de l’espèce… à partir de données scientifiques récoltées en milieu zoologique!

Le Zoo de Granby fait partie des 47 institutions accréditées par l’AZA qui hébergent des rhinocéros blancs. C’est avec enthousiasme que l’équipe s’est portée volontaire pour participer à cette vaste étude : dans un premier temps, la coalition d’experts désire recueillir de l’information sur l’utilisation de l’espace disponible dans les habitats, de même que le niveau d’activité quotidien des rhinos ciblés par le projet. Pour se faire, des bracelets seront installés aux pattes de KC et de Shaboola, nos deux individus, afin de calculer leur nombre de pas quotidiennement et de les géolocaliser dans leur environnement, comme le ferait une montre intelligente à votre bras! Les données seront récoltées durant deux semaines en été, et durant deux semaines en hiver, alors que nos deux rhinos auront intégré leurs quartiers intérieurs. Une spécialiste externe du rhinocéros viendra également observer nos spécimens pendant quelques jours.


Une fois analysés, les résultats recueillis auprès d’une dizaine d’institutions participantes permettront de cibler les priorités de la coalition d’experts pour la suite du projet. Ces mêmes experts pourront également partager, avec l’ensemble de la communauté zoologique, une série de recommandations visant notamment à favoriser l’activité physique et le bien-être mental des animaux. Ces recommandations peuvent, entre autres, toucher la manière d’aménager des habitats, ce qui contribue au maintien de populations saines en milieu zoologique.


Le Zoo de Granby est fier de participer à cette initiative visant l’amélioration continue des méthodes de soins prodigués en milieu zoologique, dans une approche globale de protection des espèces. Les zoos accrédités partagent une responsabilité vis-à-vis du bien-être de leurs pensionnaires et font partie de la solution pour le rétablissement des populations en nature.