Sur la trace des dinosaures

UN PEU D’HISTOIRE…

Le terme « dinosaures » provient du grec ancien deinόs (qui signifie « terrible») et saûros (qui signifie « lézard »). Ils sont apparus à la fin du Carnien (il y a 230 millions d'années) pour disparaître presqu’entièrement à la fin du Crétacé (il y a 66 millions d'années). Les dinosaures sont parmi les plus célèbres animaux du monde… et aussi parmi les moins bien connus! Nous ne connaissons leur existence que grâce aux fossiles, les parties dures du corps, enterrées et prisonnières du roc depuis des millions d’années. Malheureusement, les fossiles ne nous permettent pas de connaître la couleur de la peau ou des écailles; les patrons de couleurs ne sont que des suppositions. Par contre, les études fossiles fournissent encore de nos jours leur lot de surprises : le saviez-vous? Près d’une vingtaine d’espèces, dont le célèbre Velociraptor, étaient couverts d’un plumage primitif!

Les causes de l’extinction des dinosaures sont débattues depuis des années entre les différents paléontologues, mais il est communément admis qu'elle aurait été causée par la chute d’une ou plusieurs météorites géantes et/ou par des éruptions volcaniques intenses qui ont profondément bouleversé le climat et les conditions de vie sur Terre. Suite à ces changements, des espèces mieux adaptées aux nouvelles conditions climatiques, notamment le groupe des mammifères et des oiseaux, se sont rapidement multipliées. A ce jour, il existerait un peu moins de 700 espèces répertoriées, mais on estime que près de 70 % des espèces de dinosaures restent à découvrir!


L’EXPÉRIENCE DINOZOO

L’exposition présente des individus qui ont évolué entre le Jurassique inférieur (201 à 145 millions d’années) et le Crétacé Supérieur (145 à 65 millions d’années).

Voici certaines vedettes exposées le long du parcours :

VELOCIRAPTOR

Son nom signifie « voleur rapide ». Dépeint comme un dinosaure sournois et rusé de taille moyenne dans les films de la série du « Parc Jurassique », le Velociraptor ne dépassait pas 20 kg et mesurait à peine plus d’un mètre de haut! Une étude récente estime sa vitesse de pointe à près de 60 km/h, ce qui en faisait l’un des dinosaures les plus rapides à la course.

TYRANNOSAURUS REX

Son nom signifie « roi des lézards tyrans ». C’était un carnassier bipède doté d'un crâne massif équilibré par une longue queue puissante. Le plus grand spécimen complet découvert à ce jour mesure 12,8 mètres de long et 4 mètres de haut. Le grand dinosaure n'était peut-être pas un bon coureur sur de longues distances, mais certains chercheurs pensent qu'il pouvait atteindre une vitesse de pointe d'environ 40 km/h!

TRICERATOPS

Le mot Triceratops signifie littéralement « tête à trois cornes ». Il se distingue immanquablement par sa collerette osseuse son et son allure de rhinocéros en armure! Longtemps perçue comme un instrument servant à la défense, la collerette aurait servi davantage à la reconnaissance entre individus (sorte de carte d’identité!) et comme objet de séduction lors de la saison des amours!

Pour en connaitre davantage sur ces spécimens, et tous les autres présentés au Zoo de Granby, ne manquez pas l’exposition DINOZOO jusqu'au 3 novembre prochain!